Cheb's Home Page
 
 
 
Orphus system

Cheb's Home Page

Главная
Cheb's Game Engine Косметическая подтяжка Quake II
Штошник на ушах
 

 

Отмазка: Ранма 1/2 - собственность Румико Такахаcи. права на публикацию принадлежат VIZ в США, Shogakukan в Японии и Сакура-пресс в Российской федерации. Сэйлормун - собственность Наоко Такеучи. Права на публикацию принадлежат Kodansha Ltd в Японии и Mixx Entertainment в США. Моя цель - почтить этих создателей и их работы, а не посягать на их авторские права.

Сэйлор Ранко

Написано Fire (e-mail, веб-сайт)

Под редакцией Ребекки Энн Хейнемэн

Глава первая
Переезд в Џюбан


Ранма глядел в окно поезда, упрямо отказываясь замечать присутствие Аканэ. Аканэ, в свою очередь, отказывалась замечать Ранму. Изо всех сомнительных идей, приходивших на ум их родителям, эта, пожалуй, была самой худшей. Ладно, Ранму в тренировочный поход отправить - это ничего. Но Аканэ-то зачем с ним посылать? Ранма вспоминал, как это всё началось. Какой же всё-таки дурак его старик. Хоть одно хорошо - на этот раз обошлось без новых помолвок.

* * *

— Сын, однажды ты станешь мастером Беспредельной Школы Боевых Искусств Саотоме. Когда этот день настанет, ты должен быть готов принять додзё в свои руки.

— Да ладно, бать, без проблем.

Генма съездил сына по уху:

— Молчи и слушай, что тебе говорят. Уметь драться - лишь первая ступень. Ступень, которую ты освоил хорошо. Но ты должен уметь учить тому, что сам умеешь. А для этого нужны мозги. Мозги, которые у тебя пылятся без дела.

Ранма зло посмотрел на отца, готовясь врезать тому. Из ниоткуда вынырнул Соун, и присоединился к спору::

— Признай это как мужчина, Ранма. Драться ты умеешь, а учить - нет. Мы с Генмой договорились с одним нашим старым другом из Токио. Ты будешь жить в его додзё, он лучше нас сможет научить тебя быть сенсеем.

Ранма повесил голову. Они правы, нехотя признал он. Учить - дело непростое, надо знать уйму всякого разного. Он просто надеялся, что сможет освоить это с той же лёгкостью, как и всё, что касалось боевых искусств. И, если подумать, раз уж Колон научила его стольким тайным приёмам - то может и этот «старый друг» сможет научить разным приёмам сенсейства? Заодно удастся отдохнуть от школы и от этой немиленькой задиры-томбойки.

— Ладно, батя, Тендо-сан. Я согласен. Ха! Моргнуть не успеете как я вернусь!

— Не так быстро, сынок! — авторитетно проревел Генма, словно и правда знал, о чём говорит, — Понимаешь ли ты, что в наши дни можно работать тренером только имея официальный сертификат? Нет? Так я и думал. Но ничего, мы подыскали тебе репетитора, из той же школы, в которую ты будешь ходить. Она в одном с тобой классе, но все говорят что она невероятно умная. Таких как ты она может многому поучить.

Ранма вскочил на ноги. Ему что, и в школу придётся ходить?!

— Ни за что! Не нужен мне никакой репетитор!

Схватив Ранму за вихры, Генма ткнул его лицом в недавно пришедший аттестат - спасибо недавнему визиту Ранминой классной руководительницы-малолетки, Хинако-сенсей. Поверх каждой отметки была фломастером пририсована грустная рожица.

— Посмотри на эти оценки. Ты прошёл, но едва-едва. Какой позор, сын, какой позор!

Перекувырнувшись, старший Саотоме пролетел через всю комнату и вверх ногами впечатался в стену.

— А чья это, думаешь вина? Если бы не все эти невесты, у меня на шее, всё время достающие - я бы без проблем справился. Но нееееет. КОЕ-КОМУ просто надо было помолвить меня целых пять раз. А, БАТЯ?!

Соун схватил Ранму за рубашку и разразился слезами:

— Ваааа! я знаю, Ранма. Но именно поэтому мы отправляем тебя на другой конец Токио. Подальше от невест, от драк, от всего, что тебя отвлекает, — Хлюп! Хлюп! — Ну же, Ранма! Скажи, что поедешь! Школа в Дзюбане(1а) для тебя - просто идеальное место.

— Ладно, ладно, ну всё уже! — смирился Ранма, пятясь от фонтанирующего тестя, опасаясь, как бы потоки слёз не привели в действие его проклятие. — Но только для того, чтобы пожить в тишине и покое!

Оба отца возрадовались, хлопая его по спине:

— Отлично, Ранма! Следующие четыре месяца пролетят быстро, ты и не заметишь. Мы всем скажем, что вы с Аканэ отправились на Хоккайдо. Береги мою девочку.

Придя в дикую ярость, Ранма схватил отца за шиворот:

— ЧТО?! Собрался отправить меня вместе с этой томбойкой? Ну всё, напросился!

— Сын, ты уже дал слово! У тебя что, нет чести?..

*БУЛТЫХ!*

Панда, урча, сердито уставился на него из пруда.

— Прости, бать. Ты что-то хотел сказать?

— Томбойкой?! — донеслось из-за спины у Ранмы, — Ранма но бака!

*ХРЯСЬ*

* * *

Вернувшись к реальности, Ранма огляделся, и заметил, что поезд тормозит:

— Эй, Аканэ. Наша станция.

Не сказав ни слова, Аканэ ухватила свои вещи и покинула вагон. Ранма просто огляделся, и вскинул руки:

— Что я на этот-то раз сделал?

* * *

Джедайт улыбнулся, и огляделся вокруг. Хотя все считали его мёртвым, он оказался не по зубам королеве Берил. Когда на него обрушился её финальный удар, у него хватило могущества переместиться прочь из стазис-кристалла. Вместо этого он оказался заточён в маленькой протовселенной. В отличие от привычного ему мира, эта вселенная была совсем крошечной. Она состояла всего из одного измерения, содержащего единственное солнце. Завершённая, стабильная вселенная. Вся существующая в ней материя была на расстоянии вытянутой руки.

За годы, последовавшие за поражением, он с толком тратил время и силы. Поскольку он был единственным обитателем вселенной, в ней было очень мало жизненной силы, необходимой для большинства заклинаний. Однако в его распоряжении было неограниченное количество солнечной, геотермальной, приливной и прочих видов чисто материальной энергии.

Он использовал эту энергию и бережно хранимые запасы жизненной силы для создания огромных машин, чтобы извлечь ещё больше энергии. Затем он начал создавать свою новую армию. В течение двух лет Джедайт поднял конструкцию йома(1б) на новую высоту. У его новых созданий было больше мощи и больше брони, чем когда-либо прежде. Кроме того, он создал их в гораздо больших количествах, чем когда-либо позволяла недальновидная Берил.

Джедайт хорошо выучил свои уроки. Во время изначального вторжения в Лунное Королевство древности, Тёмное Королевство выставило огромную армию, против которой оказалось недостаточно даже объединённой силы Сэйлор Сэнси в зените их могущества. Когда же, уже в наши дни, Берил приказала своим силам атаковать, они были недостаточно подготовлены, и Сэнси уничтожили их, нанося поражение за поражением, невзирая на все его хитроумные планы.

Теперь у Джедайта были армия и безопасная база, место, откуда он мог нанести удар. Единственной проблемой оставалась потребность в огромном количестве жизненной силы, для того, чтобы проложить надёжный путь из этой вселенной в ту, которую он намеревался завоевать. Пока что он мог лишь посылать туда разведчиков, и собирать жизненную силу людей Земли. Но скоро его армия сможет подавить любое сопротивление.

Открыв портал, Джедайт послал своих первых разведчиц - последних из йома, захваченных им с собой когда Берил пыталась убить его.

* * *

Ами и Усаги шли по улице, возвращаясь из школы. Они направлялись к Ами домой, собираясь вместе провести вечер. После победы над Королевой Берил нападения демонов стали такими редкими, что у Усаги появилось достаточно времени чтобы подтянуть учёбу. Оказалось, что это ей не так уж трудно даётся. Единственной проблемой, которую принесло затишье, стало то, что Макото опять начала драться в школе. Воинам в матросках удалось справиться с этим, по возможности позволяя Юпитер одной разделываться с редкими демонами.

— Эй, Ами! Давай завтра с утра пойдём за мороженым?

Ами слегка приуныла в ответ:

— Прости, Усаги, я не могу. Мне следующие несколько месяцев опекать этого новенького, а завтра - воскресенье, он как раз приезжает.

Усаги какое-то мгновение выглядела страшно несчастной, её губы тряслись. Она могла хоть целую вечность сражаться с йома именем Луны, но любой отказ подруг доводил её почти до слёз. Заметив надвигающийся потоп, Ами похлопала её по спине:

— А давай до дома наперегонки!!

И вот слёзы забыты, и подруги несутся вдоль по улице, так и не заметив голубую вспышку от йома, вынырнувшей у них за спиной. А йома имела задачи поважнее, чем охота за парой школьниц. Разыскав друг друга, йома решили, что пора проверить состояние Сэнси. Одна спрячется, а затем вернётся к Джедайту с собранными разведданными. Другая открыто нападёт на людей, забирая их жизненные силы. Когда прибудут Сэйлор Сэнси - а они обязательно прибудут - нападающая, скорее всего, будет убита. Но чтобы убить её, Сэнси придётся атаковать, а когда они атакуют - вторая йома увидит, какими силами они овладели за последние два года.

* * *

Аканэ и Ранма уже почти добрались до додзё, где им предстояло жить, когда Аканэ нарушила молчание:

— Ранма, прости что я сегодня весь день так с тобой. Я просто, ну знаешь, ненавижу когда наши отцы так вот нас заставляют.

Потрясённый её почти что извинением, Ранма замялся. Когда он заметил, что она наблюдает за ним, то понял, что наверно, стоит ответить:

— Э, ну, да. Я тоже. Слушай, только из-за того, что нам вместе жить несколько месяцев, не думай, что мы... э... ну, то есть... я что имел в виду - мы, можно сказать, помолвлены, но это, давай не перегибать.

Аканэ в ответ напряглась. Потом успокоилась. Она знала, что он ей нравится, но никогда не была уверена в обратном. По крайней мере, он предложил признать себя женихом. Она вспомнила тот случай, когда Микадо хотел поцеловать её: «Аканэ - моя невеста. Коснешься её - убью!». Теперь последовал шаг вперёд. Тогда он лишь защищал её, теперь был готов признать их отношения перед всеми.

— Я понимаю, что ты имеешь в виду. Ты уже решил, будешь ли рассказывать о проклятии?

Ранма пожал плечами, стараясь выглядеть беззаботным:

— Не-а. Я, типа, надеялся, что нам удастся снова провернуть ту же историю «Ранма и Ранко». А то вдруг наткнусь как-нибудь на Маму, а меня как раз не тем именем назовут. Да и вообще, это же только на четыре месяца... Ты... Ты как, подыграешь?

Аканэ улыбнулась. Ей надо было почаще применять приём холодного душа. Они и правда сказали друг другу целых несколько фраз, и он ни разу ничего такого не ляпнул. Просто не верится.

— Конечно. Но как насчёт Мияги-сенсея? Раз мы будем у него жить, он рано или поздно всё обнаружит.

Ранма в ответ снисходительно ухмыльнулся, и театральным жестом извлёк из своего рюкзака пару небольших термосов:

— Видишь термосы? Один поставлю у себя в комнате, а второй спрячу возле додзё. Если наполнять их каждый день, с горячей водой проблем не будет.

Аканэ просто застыла в изумлении. Ранма наконец-то сам, без посторонней помощи, додумался до такого. Она едва могла поверить:

— Ух ты, это и правда хитро, Ранма. Как только ты оказался подальше от всех этих дурманов Шампу и Кодачи, у тебя сразу мозги заработали!

Ранма высунул язык, и помчался вдаль по улице, а она со смехом гналась за ним.

* * *

Мияги с огромным интересом следил за своими новыми учениками. Обоим было всего по шестнадцать, и выглядели они как те впечатлительные ребята, которых он тренировал в Америке. Вот почему он вернулся обратно в Японию. У американцев нет никакого почтения. У американцев нет никакого таланта. У американцев нет... Он мог продолжать до бесконечности. По крайней мере, эти двое уже кое-что понимали в боевом Искусстве, и если отцу парня можно было верить, то Ранма был весьма талантлив.

Показав им, где они будут спать, он повёл их в додзё - для небольшого спарринга, чтобы оценить их возможности, и решить, как именно будет тренировать их. Бой проходил как и любой другой между Аканэ и Ранмой. Она наносила удары ногами и руками со всей скоростью, на которую только была способна. Он лишь уклонялся.

Когда Аканэ начала злиться, Ранма просто перепрыгнул через неё, и ткнул пальцем в спину:

— Ну что же ты, Аканэ. Ещё медленней, чем всегда.

Они какое-то время продолжали в том же духе, пока Мияги не велел им остановиться:

— Аканэ, ты весьма умела. Редко видел я девушек, способных драться так же хорошо, как ты. И хотя Мияги-до - сильная Школа, я могу научить тебя лишь немногим вещам, которых ты пока не знаешь. Боюсь, большинство моих учеников были новичками в Искусстве, и пытались освоить сразу многое в спешке.

Аканэ улыбнулась, пригретая этим замечанием. Она не могла припомнить, когда последний раз её кто-нибудь называл умелой. Она начала уплывать из реальности, все повторяя про себя его слова, когда услышала, как он обратил внимание к Ранме:

— Но ты, Ранма. Ты продемонстрировал великий талант в уклонении, но ни разу не атаковал. Лучшая защита на свете не поможет тебе выиграть бой. Почему ты не нападал?

Ранма уставился в пол:

— Ну, сенсей, она же девушка. И она моя невеста. Я не могу ударить Аканэ. Ну, то есть, она может и противная томбойка, и плоскогрудая колода, но она же всё равно девушка.

Аканэ взрыкнула, выхватывая из ниоткуда колотушку. Мияги стал свидетелем того, как она орала на Ранму, гоняя того по всему додзё и попадая по нему куда чаще, чем во время тренировки. Наконец, она впечатала его в стену додзё, раскрошив его лицом доски, и презрительно фыркнула.

Мияги наблюдал за всем этим с гораздо большим изумлением. Много он видал великих бойцов, но никогда не встречал никого, способного выдержать столько ударов колотушкой за такое короткое время. Если она продолжит в том же духе - её жениху повезёт, если он протянет ещё неделю. Когда Ранма со стоном вытащил голову из стены, Мияги чуть не упал. Это было невозможно. Никто не мог получить такую трёпку, и остаться целым!.. Но вот он, встаёт на ноги, лишь слегка в синяках. И даже извиняется за неприглядное поведение невесты.

Аканэ припечатала его раз, на этот раз вбив в пол. Возможно, у этой пары ещё была надежда...

— Аканэ. Мне надо поговорить с Ранмой наедине. Не хотела бы ты принять ванну? Мы недолго.

Аканэ поклонилась и ушла. Когда она была уже на безопасном расстоянии, Ранма перестал притворяться бесссознательным, выглядя так, словно только что родился, а не как жертва несчастного случая.

— Ранма. Это тренировка. Я понимаю, что ты не любишь драться с девушками, особенно со своей любимой невестой, но это - всего лишь тренировка. Если ты собираешься когда-нибудь возглавить додзё, тебе придётся тренировать и девушек. Запомни, что лучший способ для них избежать удара в бою - это получить удар на тренировке. Аканэ нападает очень хорошо, а вот защищается - нет.

Тебе придётся изменить этот порядок. Каждое утро перед школой вы двое будете тренироваться. Когда вы будете тренироваться, ты будешь бить её. Не обязательно сильно, но всерьёз. И если ты не сможешь ударить её сейчас - её однажды ударят гораздо сильнее, или даже убьют. Ты этого хочешь?

Мгновение Ранма был в ужасе. Потом его взгляд перестал блуждать, и лицо отвердело в решимости.

— Да, Мияги-сенсей. Я... я просто не люблю причинять ей боль... Но я сделаю всё, чтобы она осталась невредимой.

— Хорошо. Мы - как и врачи, которым иногда приходится причинять боль, чтобы сделать пациенту добро. Теперь, прежде чем я начну учить тебя как стать настоящим Сенсеем, не мог бы ты мне показать, как починить эту дыру в стене? — он перевёл взгляд на дыру, затем снова на своего ученика, демонстрируя недовольство причинёнными его додзё разрушениями.

Ранма ухмыльнулся:

— Конечно. Дома... то есть, в Тендо додзё, мы этим всё время занимаемся. Я починю всё в момент.

Мияги поднял ладонь:

— Нет, покажи мне. Мне нужно уметь самому чинить додзё, если понадобится, а я плохо знаком с плотницким ремеслом.

Ранма оглянулся, потом жестом указал на дыру:

— Ну, просто берёте несколько деревяшек, и прибиваете их в нужное место, это просто.

Похлопав большего ростом парня по плечу, Мияги повёл его в дом:

— Подумай над этим сегодня вечером. Завтра сможешь показать мне.

— Я вот что думаю, — спросил Ранма, — Откуда вы знаете батю и Тендо-сана?

Мияги смутился:

— Много лет назад я был знаком с их наставником. Он научил меня приёму «Покраска Забора». Очень печально, что приём этот использовался им лишь для того, чтобы расплатиться с долгами перед фабрикой бюстгальтеров. — Мияги вспомнил одного из своих бывших учеников, и самодовольно добавил: — Но я смог найти этому, да и другим приёмам, гораздо лучшее применение.

Ранма приподнял бровь, и собирался уже расспросить о подробностях, но ответный взгляд Мияги-сенсея сказал ему, что развивать эту тему тот не намерен.(1c)

* * *

Рей последние несколько была как на иголках. Скоро случится что-то плохое. Она не знала, что именно, но что-то очень плохое. Успокоив свой разум, она решила, что лучше всего попытаться прочитать будущее в огне. Скоро должна была прийти Минако - может быть, Рей сможет обсудить увиденное со своей соратницей.

Разведя огонь, Рей сосредоточилась, потом заглянула в огонь, и увидела... огонь. Вздохнув, она попробовала снова, но всё, что увидела - это огонь. «Может быть, я теряю свои способности? Или просто слишком волнуюсь?» Помедитировав ещё несколько минут, Рей открыла глаза и снова взглянула в огонь.

Сначала она увидела только огонь, но затем нечто большее. Это был не тот огонь, на который она глядела. Это был образ огня. Вот что показывало видение. Едва различимыми тенями проступали и другие детали. Уцепившись за образ, она стала вытягивать больше. В огне двигались образы. Сначала - рыжеволосая девушка. Похоже, она с кем-то сражалась, но Рей не видела, с кем. Рей попыталась почётче разглядеть её лицо - та явно чем-то важна, но кто она?

Следующими были Сэнси. Все вместе, они снова сражались плечом к плечу, окружённые пламенем - и, похоже, проигрывали. Образы развеялись.

Глубоко дыша, Рей посмотрела на часы и вздрогнула, увидев Минако, входящую в маленький дворик, чтобы присоединиться к ней. Рей загасила огонь и встала:

— Прости, Минако. Чтение заняло дольше, чем я ожидала.

Рассказав о всём, что видела, и о чувстве надвигающейся беды, Рей узнала, что Артемис тоже говорил о какой-то странной рыжеволосой девушке. Она не могла быть Сэнси, все они известны наперечёт. Не могла ли она быть причиной предчувствия беды и пламени?

* * *

После утренней тренировки с Аканэ Ранма повёл Мияги-сенсея в додзё, чтобы научить того чинить стены. Чинить он умел почти так же хорошо, как и драться. А учитывая, что он так и не сумел по настоящему ударить Аканэ - может быть, даже и лучше, чем драться.

Взяв несколько обрезанных до нужной длины планок, он разместил их в заранее выровненной дыре. Прибив их на место, он показал старику как всё хорошо легло. Снова сев на колени, он окинул работу взглядом. Просто загляденье.

— Так не годится! — Мияги ударил в стену ногой, раскрошив заплатку. — Как я смогу научиться, если ты просто поместил идеальные деревяшки в идеальную дыру? Покажи ещё раз.

* * *

После относительно успешного занятия с Ранмой, Ами услышала, что пришли Рей и Минако. Пока она заканчивала со своим учеником, было слышно, как они разговаривают с ещё одной девушкой, подошедшей одновременно.

Спустившись вниз, Ами представила Ранму подругам, а Ранма представил Аканэ Ами. Аканэ была слегка зла на всё это. Что он получил девушку в наставницы - уже плохо, но той ещё надо было оказаться такой миленькой! Вежливо улыбнувшись, она вступила в разговор, но скоро поняла, что Ами слишком добрая сердцем, чтобы держать на неё злобу.

После пятнадцати минут разговоров появилась Усаги, как всегда опоздавшая:

— Простите, девчата. Я споткнулась, и ушибла коленку. Так мы идём за мороженым?

Аканэ с Ранмой обрадовались, услышав это, затем Ранма смутился. Мужчины не едят мороженое. Увидев выражение на лице невесты ученика Ами, Рей предложила:

— Скажите, вы не хотели бы пойти с нами за мороженым? — и мысленно добавила: «Ну почему все красавчики обязательно оказываются занятыми»?

Аканэ потёрла руки и немедленно кивнула. Даже Ранма слегка оживился, на его лице появилась странная ухмылка:

— Слушайте, я сам не могу, но если вы подождёте несколько минут, то к вам присоединится кузина Аканэ. Она, наверно, опаздывает. А я пошёл тогда - если встречу её, скажу ей поторопиться.

Когда девушки согласно кивнули, Ранма спешно удалился. Как только он оказался снаружи, то стал искать какой-нибудь шланг. И как всегда: если вода нужна, её не найти. Наконец, через несколько минут бесплодных метаний, его облила женщина, выжимавшая бельё из окна. Прорычав ей быть осторожнее, он помчался обратно к Ами.

Войдя в комнату, Ранко огляделась вокруг и улыбнулась:

— Привет, я Тендо Ранко. Рада познакомиться!

Рей упала в обморок.

Ранко не повела и бровью, но про себя подумала: «Чего это с ней?» Она глядела, как остальные девушки пытаются привести Рей в чувство. «О нет, пожалуйста, пусть она не окажется из тех, кому батя должен денег!»

В кафе-мороженом все с изумлением смотрели, как Ранко сметает две здоровенных порции. Наклонившись к ней, Аканэ прошептала на ухо:

— Знаешь, Ранма, плохо уже то, что тебе для этого пришлось превратиться. Но если хочешь сойти за девушку - попробуй и есть, как девушка.

Ранко уставилась на неё, у неё язык чесался кое-что сказать в ответ. Но присутствие остальных не дало это сделать. Рей продолжала бросать на Ранко странные взгляды, и шептаться с остальными Сэнси. Они были не уверены в чём тут дело, но эта девушка была чем-то большим, чем казалось, творилось что-то серьёзное.

Аканэ почти закончила своё мороженое когда глянула на часы и воскликнула:

— О нет! Мияги-сенсей меня убьёт! Я опаздываю, опаздываю! Ран..Ранко, сможешь расплатиться? Мне надо бежать!

Одним прыжком Аканэ перелетела через стол, и размытой тенью унеслась из кафе. Ранко моментально схватила её мороженое, пока никто другой не добрался до него. Заметив, что все на неё смотрят, Ранко подняла взгляд:

— Ну, плачу-то всё равно я, значит могу и съесть!

Ами лишь глядела на неё в изумлении. Как, скажите, она способна сохранять фигуру, если столько жрёт?

— Куда это твоя кузина умчалась?

— А, она берёт уроки у нашего нового сенсея, исправляет свои умения. Косорукая томбойка даже драться толком не умеет.

Все просто замерли и уставились на неё. Ранко издевалась над Аканэ из-за того, что та изучала продвинутый уровень Боевых Искусств?

— Ты уверена, что стоит её так дразнить, раз она изучает Боевые Искусства?

Ранко откинулась на стуле и начала смеяться так, что чуть не сверзилась на пол:

— Ха! Аканэ не способна попасть по мне даже если ей дико повезёт. Вот почему Мияги-сенсей её учит.

Минако толкнула Усаги локтем в бок:

— Скажи, Ранко. Не хочешь пройтись с нами немного? А потом поужинаем у меня. А если завернём к Усаги, то сможем кое-чем запастись, и пригласим ещё и Аканэ с Ранмой.

Ранко ухмыльнулась:

— Хмммм, ужин. Ладно, но... э... Ранма, наверно, будет занят. Так что я съем его долю, лады?

Минако широко улыбнулась. Превосходно! Сначала - к Усаги домой, забрать Луну, вместе с Артемисом они могли что-нибудь прояснить насчёт увиденного Рей в огне. Расплатившись за мороженое, подруги пошли прогуляться по городу и показать Ранко окрестности. Ясно было, что она ненадолго гостит у кузины.

Они все шли по улице, подыскивая кое-что из одежды (к большому отвращению Ранмы, но ведь, с другой стороны, ужин-то на халяву). Затем воздух разодрал ужасный крик, и их накрыла волна дурного запаха. В конце улицы из переулка выскочил какой-то ужасающий монстр, и начал расшвыривать людей и крушить машины.

Ранко моментально отодвинула девушек себе за спину:

— А я-то надеялась убежать от всего этого. Идите, помогите тем людям. С этой штукой я разберусь.

Вырвавшись вперёд, Ранко начала орать на йома, пытаясь привлечь внимание той, и заманить её в ближайший торговый ряд. Сэнси на мгновение оцепенели. Эта сумасшедшая девчонка угробит себя! Тварь была похожа на одну из тех йома, что Джедайт посылал против них во времена, когда Берил рвалась к покорению мира. Один на один тварь заставила бы попотеть любую из Сэнси, а эта девушка просто взяла, и собралась броситься на неё! Усаги, в кои-то веки, взяла руководство на себя, и бросилась в боковую аллею:

— Не дайте ей убить Ранко! Превращайтесь!

Никто из спасающихся бегством не заметил вспышек света из аллеи, когда четверо девушек взывали к высшим силам. Их одежды магически преобразовались, и четыре воительницы в матросках вылетели на место действия.

Ранко успешно заманила йома на более открытое место: торговую площадку, через которую проходила улица. Пока четыре щупальца твари хлестали по Ранко, она уворачивалась или подныривала под них, изредка подскакивая к твари вплотную, нанося несколько быстрых ударов кулаками, от которых та отшатывалась - но и только - и получая несколько ударов в ответ.

Когда Сэйлор Мун(2) появилась на месте действия, она встала в позу, и йома приостановилась. Как бы ей ни нравилось драться с человеческой девчонкой, но больше хотелось убить Сэнси.

— Торговые ряды служат на радость всем людям. Разрушать их и бить людей - злое деяние. И мы, прекрасные сэйлор-воительницы любви и справедливости: Сэйлор Мун..

— Сэйлор Марс..

— Сэйлор Меркури..

— Сэйлор Венера..

— Покараем тебя именем Луны!

Ранко воспользовалась этой паузой для передышки, пока глупый монстр пялился на Сэйлор Сэнси. Тварь оказалась крепче, чем она думала. Она раньше видела Сэнси в новостях, и всегда думала, что они слабаки, но если они и правда часто дрались с такими зверюгами - она готова была простить им длинные речи и дурацкие наряды. Текст для Сэйлор Мун, похоже, писал тот же, автор, что и для Куно.

Ранко заметила, что пока Сэйлор Мун добиралась до конца речи, йома повернулась к ней, полностью игнорируя Ранко. Ну и отлично. Сама напросилась. Я тебя проучу, как игнорировать меня ради каких-то выряженных девчонок.

— МОКО ТАКАБИША!

Сэйлор Меркури как раз собиралась запустить Сябон Спрэй Фризинг, когда в бок йома врезался голубой разряд, оторвав щупальце, и свалив тварь на землю. Все Сэнси на мгновение заколебались, пока Ранко готовилась выпустить ещё один заряд.

Бросаясь в атаку, Марс заорала:

— Меркури! Посмотри, что это было! БЁРНИНГ МАНДАЛА!

Ещё до того, как Марс открыла рот, Меркури уже опустила руки из боевой позиции, и достала свой компьютер. Венера немедленно выдвинулась вперёд прикрывать её, а Сэйлор Мун, присоединившись к Ранко и Марс, тоже пошла в атаку.

Второй удар Ранко был далеко не так эффективен, как первый, поскольку йома была уже готова к нему. К тому моменту, когда ударил третий разряд Ки, Сэнси уже заканчивали. Их силы усовершенствовались с тех пор, как они в последний раз встречали демона подобного класса. Трое на одного - и с помощью Ранко - они быстро прикончили тварь.

Когда йома превратилась в грязную лужу посреди улицы, четверо Сэнси окружили Ранко, которая глядела на них, уже начиная нервничать.

— Эээ, я что-то сделала не так? Или вы, это, хотите чтобы я всё это отчистила? — она надеялась, что дело не в этом: останки йома воняли просто ужасно.

Сэйлор Мун посмотрела на девушку, которая, кажется, немного волновалась, оказавшись в центре внимания самых сильных защитниц, что были у Токио:

— Простите, мы хотели бы поговорить с Вами о случившемся. Не уделите нам минутку?

Ранко на мгновение задумалась. У неё было нехорошее подозрение, что она знает этих девушек, и ещё она хотела узнать о монстре побольше.

— Ладно, но вам придётся сказать моим подругам, где я. Они, наверно, прячутся в торговом центре, или побежали звать на помощь.

Венера улыбнулась:

— Они наткнулись на нас. Пойду, скажу им, что ты в порядке... Они, наверно, волнуются. Скоро вернусь.

Когда Венера ушла, Сэйлор Мун запрыгнула на крышу, сделав Марс и Меркури (3) жест взять с собой Ранко. К их удивлению, прежде, чем они успели коснуться её, та сама запрыгнула на крышу к Сэйлор Мун:

— Показывайте дорогу.

Хотя им и пришлось слегка замедлиться, Сэнси были поражены скоростью, которую смогла развить Ранко, перескакивая с крыши на крышу. Сэйлор Мун показывала дорогу, а Меркури держалась позади Ранко. Ещё две Сэнси обогнали их, направляясь туда, где собирались Луна, Артемис, и остальные соратницы.

Они направлялись к небольшому парку недалеко от дома Усаги, и всю дорогу Сэйлор Меркури бросала взгляды в свой компьютер, изумляясь получаемым показаниям. Сэнси были усилены магией, они были сильнее и быстрее обычных людей, что позволяло очень быстро бежать по крышам, изредка перепрыгивая улицы и аллеи.

Ранко же демонстрировала лишь легчайшие следы магической ауры, но каждый раз, как девушка отталкивалась от крыши, происходил внезапный выброс энергии. Вместо того, чтобы бежать, как они, Ранко просто прыгала, словно мяч. Её ноги едва касались крыши, компьютер регистрировал в ней краткую вспышку энергии, и она уже летела на следующую крышу. В целом это было примечательное зрелище.

Когда они прибыли в парк, Ранко нервно огляделась. Она бежала быстро как могла - используя Ки для усиления прыжков - и всё же Сэнси смогли обогнать её, и привести подкрепление. Перевес сил восемь к одному был хорошим поводом для беспокойства. Лучше держать пути отхода открытыми, пока она не узнает, что творится. Всё, что Ранко знала о Сэнси, она узнала из новостей. Она знала, что они любили убивать демонов, и явно были вовлечены в какую-то войну между мирами. Ранко была бойцом, и хотя была рада побеждать монстров, ей не нравилось убивать их. В особенности её беспокоил тот факт, что тот монстр, с которым они дрались сегодня, был первым в её жизни существом, которое она помогла убить по настоящему. По её представлениям, грань между убийством монстров-пришельцев, и убийством шестнадцатилетних девушек, вроде неё, была очень тонкой.

Ранко была совершенно не в восторге от Сэйлор Сэнси.

Приземлившись возле группы девушек, Ранко тщательно оглядела их, а они тщательно оглядели её. Наконец, заговорила Сэйлор Мун:

— Я - Сэйлор Мун, а это Сэйлор Сэнси: прекрасные воительницы в матросках, бьющиеся за любовь и справедливость. Мы крайне благодарны за то, что ты сделала. У нас есть несколько вопросов, которые могли бы помочь нам в будущем.

Ранко внимательно изучала лицо Сэйлор Мун, даже не глядя на остальных. Что-то тут было не так. Она не была уверена, что именно, но что-то щекотало её инстинкты. «Беги,» тихо шептали они. Не зная, чего следует опасаться, Ранко оставалась на месте, напряжённая, готовая драться или бежать. Разведя руками, она моргнула с невинным видом:

— Спрашивайте, что хотите.

Сэйлор Меркури тут же вышла вперёд, и подняла свой компьютер. На экране было изображение Ранко, валящей йома при помощи «Моко Такабиша».

— Как ты понимаешь, мы, Сэйлор Сэнси , наделены магическими силами. Мой компьютер может распознать любой вид магии - но я всё равно не понимаю, что ты сделала с йома. Не объяснишь?

Ранко нервно рассмеялась. Когда Сэнси обступили её в ожидании ответа, она занервничала ещё больше. Ранко попыталась отступить на шаг-другой.

— Да так, ничего, просто приём, использующий Ки. Ещё что-нибудь?

Все заметили нервозность Ранко. Она без колебаний бросилась на йома - машину смерти из другого мира - но боялась хороших парней?.. Сэйлор Мун собиралась попросить разъяснений, когда почувствовала, как что-то коснулось её ноги. Поглядев вниз, она увидела, что на неё смотрит Луна.

— Мяу?

Луна была такой умной. Все девушки любили кошек. Если она покажет Луну Ранко, девушка может слегка успокоиться. Сэйлор Мун только ещё нагибалась, когда Ранко начала бешено пятиться, её глаза достигли размера тарелок, и она указала трясущейся рукой:

— К.. К... К... Кооошкаааааа! Кошкааааа!

Секунду помедлив, Ранко развернулась, и на бешеной скорости помчалась через парк. Сэнси немедленно бросились вслед, пытаясь понять, в чём проблема, но с трудом поспевая за ней. Ранко пересекла весь парк, и врезалась в здание. Её остановила не бетонная стена - она просто пробежала ту насквозь. Её остановила стальная балка за стеной. Ранко вырубилась.

Все собрались вокруг, глядя на девушку. Сэйлор Уранус потрясённо потрогала стену:

— Она просто пробежала сквозь неё! Поверить не могу! То есть, мы бы смогли - мы же Сэйлор Сэнси, в конце концов, но она... просто пробежала сквозь неё!

Сэйлор Мун и Венера гладили своих кошек, пока Сэйлор Сатан(3b) изучала девушку:

— Она лишь без сознания. Может, пойдём обратно к тебе, Сэйлор Мун? Ты, кажется, тут рядом живёшь?

Сэйлор Мун кивнула, соглашаясь:

— Пожалуй. Папа всё ещё на работе, а мама с моим тупым братом - в Йокогаме, он её утащил на какую-то выставку видеоигр. Нас сегодня никто не побеспокоит.

Они побежали, неся на себе бессознательную Ранко. По дороге Луна сделала мудрый вывод:

— Сэйлор Мун, я боюсь, твоя подруга боится нас. Не знаю почему, но если хочешь поговорить с ней у себя, нам придётся подождать за дверью. Может, так ты сможешь добыть больше информации.

Ранко лежала на кровати Усаги. Сэйлор Сатан положила руку ей на лоб, и через мгновение Ранко пришла в себя и огляделась. Её страх прошёл, и Ранко почувствовала облегчение. Это всё, наверно, было из-за кошек. Даже когда она не видела их, Ранко была способна чувствовать присутствие кошек, если они были в том же помещении. Кошки непременно чувствовали её в ответ, потому что тут же направлялись именно к ней.

Сидя на краю кровати, Ранко поглядела на Сэнси, которые рассредоточились по комнате, отдыхая на различных предметах мебели, как будто это был их дом. Потом до неё дошло: они могли быть воительницами за справедливость и прочую фигню, но они всё равно были молодыми девушками. Что значило, что она лежала в кровати какой-то девчонки! Аканэ её убьёт! Ранко сглотнула. Лучше ей об этом не рассказывать. Аканэ не нравилось уже то, что наставница Ранмы Ами - девушка, так что будет, если она узнает, что Ранма очнулся в спальне, полной скудно одетых красивых девушек? Их же, в конце концов, не зря звали «Прекрасными воительницами».

Увидев, что их гостья опять начала нервничать, Сэйлор Мун решила прояснить вопрос заранее:

— Мы пока выставили кошек за дверь, Ранко. Не волнуйся, они сюда не войдут.

Ранко явственно расслабилась. Потом поняла: с кошками под дверью, она тут как в ловушке! Меркури попробовала ещё раз:

— Ты что-то говорила о манипуляциях с Ки?

Ранко оживилась при упоминании её излюбленной темы, боевых искусств:

— Да, это очень просто. Надо просто уметь фокусировать Ки, тогда ты можешь проецировать её в направленный заряд. Конечно, чем лучше ты становишься, тем больше энергии можешь испустить.

Сэйлор Юпитер наклонилась вперёд:

— Я слышала про людей, способных продемонстрировать свою Ки, но я думала, её почти невозможно использовать как оружие.

— Ха, надо просто быть лучшим. Вот. — Ранко вызвала небольшую сферу Ки, подобную той, что она выпустила в йома, только меньше, и держала его на открытой ладони. Все Сэнси столпились вокруг, ахая и охая в изумлении. Меркури поднесла свой компьютер поближе, и восхитилась показаниями:

— Удивительно! Это как раз тот вид энергии, который пыталась собирать Берил! Но её у тебя так много... Будем надеяться, что они тебя никогда не поймают. Они бы махнули рукой на весь Токио, лишь бы заполучить тебя и присосаться как к крану.

Ранко сглотнула: картина была неприятной. Рассеяв сферу, она села обратно и ответила на оставшиеся вопросы. После почти часа разговоров Сэнси решили, что вряд ли смогут узнать больше, так что Марс и Меркури предложили отвести Ранко домой, чтобы не волноваться, что она потеряется в незнакомой части города.

Когда они бежали по крышам, Меркури подняла вопрос, который им всем хотелось знать, но никто не хотел спрашивать:

— Ранко, почему ты так боишься кошек?

Та споткнулась, и начала озираться:

— Кошки? Где? Где?

— Нет! Нет здесь кошек! Я просто думала, почему ты их так боишься. Но если не хочешь - не надо, не рассказывай.

Ранко вздохнула и замедлилась до шага:

— Да ладно, люди всё равно рано или поздно об этом узнают. С самого раннего детства батя тренировал меня искусству нашей Безграничной Школы. Учил всем приёмам, которым только мог. Всё, что он мог применить, он обязательно применял. Ну, и однажды он нашёл эту книжицу по Нэко-Кену. Кратко говоря, это секретный приём, который использует свирепость кота, чтобы сделать тебя непобедимым. К сожалению он так и не прочитал следующую страницу, где было написано, что только полный идиот станет учить этому приёму... Если вдуматься, то к нему это как раз и относится.

Меркури кивнула:

— А, понятно. И когда ты поняла, какими свирепыми могут быть кошки, ты стала их бояться.

— Да нет. Как он мне потом рассказывал, я сама согласилась. Он обмотал меня рыбными палочками, и бросил в яму, полную голодных кошек.

Двое Сэнси встали как вкопанные:

— Это же ужасно! Не удивительно...

— Не-а. Думаете я бы от такой мелочи...? Но я ведь не освоила Нэко-Кен сразу. Так что, на следующий день он проделал это снова. Потом ещё раз. И ещё... Не помню, сколько точно раз понадобилось, мне тогда было всего пять лет, я ещё и считать-то не умела. Ну, в конце концов, это, вроде как, сработало.

Они продолжили свой путь в молчании. Сэнси были потрясены. Йома и Королева Берил были прирождёнными демонами, но по сравнению с отцом этой девушки они казались просто нормальными.

— Ранко, вот, похоже, место, где ты живёшь. Если увидишь ещё йома - оставь её нам. Мы бы не хотели, чтобы ты пострадала.

Когда они собрались уходить, Рей попробовала утешить Ранко:

— Мне жаль, что ты так боишься кошек, Ранко. Но, по крайней мере, ты ведь освоила этот приём?

Ранко фыркнула:

— Конечно, освоила. Но если учесть, что каждый раз, как я применяю его, я полностью теряю разум, хорошего от этого мало. А?

Сказать им было нечего, так что они просто ушли.

Когда Ранма рассказал Аканэ, где был весь вечер, то опустил большинство подробностей. Сказал только, что была небольшая драка, и что смог увидеть Сэнси в действии. Когда он признал, что был впечатлён их силами, она ткнула его пальцем:

— Ха-ха! Есть-таки что-то, на что ты не способен, всёмогучка ты наш! Сэнси - девушки! А ты- парень! Парни не могут быть Сэнси!

Ранма вспомнил, как те безжалостно, без малейших колебаний убили йома.

— Поверь мне, я бы ни за что на свете не хотел стать Сэнси.

* * *

Джедайт выслушал доклад лишь с лёгким беспокойством. Сэнси усовершенствовались, но он всё ещё был лучше. Кроме того, он не был заражён теми странными идеями, что мешали Королеве Берил. Чтобы получить энергию, не надо собирать её всю на месте - надо собрать лишь достаточно для получения стабильного портала, затем начинать переправлять скот... то есть, людей, к себе. Выбрав на карте школу, Джедайт приготовил одну из своих новых йома. Сначала - небольшой портал, и собрать энергию молодых, пышущих здоровьем тел, затем можно уже начинать более массовое вторжение.

Понимая, что жертвы на войне неизбежны, Джедайт был готов к тому, что в какой-то момент появятся Сэнси, и убьют йома. Вот и ещё с чем у Берил были проблемы, подумал он: каждая миссия должна была быть безоговорочно успешной. Любые потери расценивались как поражение, и сурово карались.

Джедайт был более чем счастлив обменять одну йома на ту энергию, что та успеет собрать. Пара дней подготовки - и всё будет готово. Готово к концу начала и началу конца.

* * *

— Вот видите, Мияги-сенсей. Сначала спиливаете края, выравнивая дыру, так? Ладно, теперь если приложу сюда эту деревяшку - её уже можно прибивать. Повторите несколько раз - и дело сделано.

Мияги кивнул. Затем пробил в стене дыру:

— Уже лучше, но как мне пилить дерево?

* * *

Рёга огляделся и схватил мужчину в клетчатой юбке. Тот, кажется, мучил кота в сумке у себя под мышкой... наверно, его когда-то учили Нэко-Кену, и теперь он мстил.

— Как мне пройти к Танака додзё на Хоккайдо?

Мужчина лишь непонимающе уставился на него, будучи не знаком с японским, затем продолжил свой путь вместе с дюжинами других волынщиков, участвующих в процессии.

Рёга зарычал, напугав наблюдавшего за парадом ребёнка - тот в страхе вцепился в маму.

— Ранма, тебе от меня не скрыться! Так, куда я карту-то засунул?

* * *

— Вы что, тупой? Что значит - не умеете пользоваться пилой?

Мияги-сенсей покачал головой.

— Ранма, не стоит злиться. Успокойся, и объясни мне, как использовать пилу. Я родом из рыбацкой деревушки, где я только и делал, что ловил рыбу и занимался боевым Искусством. Я не плотник. Сосредоточься, найди своё внутреннее спокойствие... Хорошо. Теперь расскажи мне о пиле.

— Так, ладно. Когда пилим дерево, мы используем пилу. Вот эти острые штуки называются зубьями, именно они режут дерево...

* * *

Ранма и Аканэ шли в школу, наслаждаясь чудесным днём. В такую солнечную погоду можно было не волноваться о том, что придётся прятаться от этих девушек, которым зачем-то нужна была Ранко, и от парней, пытавшихся разузнать, что же это за шикарная девица с косичкой.

Бедная Аканэ... её ужасно раздражало что чуть ли не все девушки в школе запали на него. Но жизнь у Мияги всё равно имела свой плюс. Может, он и не научил пока Ранму как быть сенсеем - слишком увлёкся плотницким делом - но он научил Ранму тому, что даже девушки способны выдержать небольшую боль. Ранма не мог припомнить, когда ещё Аканэ была так счастлива как когда он швырнул её через весь двор в маленький прудик Мияги. Когда она выбралась из воды, то не бросилась на него с колотушкой, как он ожидал, но поблагодарила его за то, что наконец отнёсся к ней, как к настоящему бойцу. Он просто не мог понять эту противную некрасивую томбойку.

Но кое-что он, всё-таки, мог понять. Как Аканэ страдала когда все эти девушки вешались на него. Обычно он был не особо наблюдательным, но у него постепенно выработалась привычка следить за выражением её лица. «Может, я инстинктивно слежу, не собирается ли мне врезать?» подумал он, «потому что она такая противная - когда не улыбается... Эй, так вот оно что! Без Шампу и Укё, поминутно на мне виснущих, ей не приходится так часто хмуриться! И она меня совсем не бьёт!»

Они вошли в ворота школы и он заметил, как улыбка сползает с её лица. «Ох, я хочу чтобы она вернулась, ну улыбнись ещё хоть раз!» Когда первая девушка подбежала и повисла на нём, он решился на отчаянный шаг. Он отверг её, грубо стряхнув с себя, и ухватился за Аканэ:

— Эй! Отвали. И без тебя обойдусь. Оставь меня!

Ранма чуть не побежал за бедняжкой, такой обиженной и расстроенной она выглядела. Но Аканэ поглядела на него, и он понял, что она его так и не оттолкнула. Он быстро отцепился от неё, слегка отступив:

— Я... ээ... ну я просто... ээ... Эй, это же Ами и Макото!

Аканэ чуть не улыбнулась ему в спину. Конечно, он поступил с бедной девушкой очень сурово - но это был первый раз, когда она видела его поступающим подобным образом. «Можно даже подумать, что я ему нравлюсь,» подумала она.

Присоединившись к Ранме и двум девушкам, она пошла в класс.

* * *

В конце дня Аканэ пошла обратно в Мияги додзё, а Ранма остался ждать Ами, пока та помоется и переоденется после физкультуры. «Тьфу! Опять учёба. Ну, по крайней мере, она умная и хорошо умеет учить»

Он бесцельно слонялся по округе, когда услышал звуки битвы. И не просто битвы, а в стиле Сэнси! Промчавшись через весь двор, он увидел Сэнси, наседающих на йома, вынырнувшую на школьном дворе. Похоже, та напала на группу школьников, учивших на свежем воздухе литературу. Ранма согласился с вкусами твари. Он тоже ненавидел литературу.

Подыскивая место, откуда было бы лучше видно, он увидел парня в смокинге, балансирующего на дереве. Ранма тихо вспрыгнул на тот же сук, и прислушался к его бормотанию.

— Сэйлор Мун... ты бьёшься за любовь и справедливость... ээ... они источник твоей силы... эээ... Так вломи ж ему со всей... нет, Так используй свой жезл и уничтожь это злое...

Ранма смотрел, как тот отхлёбывает из пластикового стаканчика и вытаскивает из-под своего плаща розу. Розу?!?

— Куно, это ты, что-ли, в маске?

Тот аж подпрыгнул от неожиданности. Так углубился в сочинение своей речи, что не заметил Ранму. Ранма - будучи водяным магнитом - немедленно получил в лицо полный стакан холодной воды. Когда парень наконец успокоился и обернулся, ухватившись для устойчивости за ствол дерева, то всё, что он увидел - это мокрую Ранко.

— Прекрасная дева, кто бы ни был этот Куно, но я - Таксидо Камен. Я здесь - чтобы помочь доблестной Сэйлор Мун в её борьбе за мир и справедливость!

Хммм, речь - та же, розы - те же, а голос другой.

— Прости, я принял тебя за другого идио...человека. Да, и если хочешь помогать Сэйлор Мун - лучше пошевелись!

Пока они разговаривали, йома изловчилась врезать защитнице любви и справедливости, отправив ту лететь по воздуху. Пока Сэйлор Мун барахталась, пытаясь встать на ноги, Меркури оказалась в огромных, слизистых лапах существа. Сэйлор Юпитер смотрела в страхе. Её магия была слишком мощной и неаккуратной, а Меркури была слишком близко к врагу. Воздев кулаки, она с воплем бросилась в атаку, и начала лупцевать тварь руками. Слизь летела во все стороны фонтанами, но она не видела, причиняет ли какой-нибудь реальный урон. Тем временем из бедной Меркури постепенно выдавливали жизнь!

В один миг Таксидо Камен был подле Сэйлор Мун, бережно помогая той подняться на ноги и одаряя словами поддержки. Увидев, что Сэйлор Мун в безопасности, Ранко бросилась на йома. Ранко помнила, чем окончилось её предыдущее вмешательство в бой с одной из этих штук, и хотела бы последовать предупреждению, оставив Сэнси самим разбираться с ней. Но, хоть они и были усилены магией, Ранко не могла просто смотреть, как избивают девчонок. Если уж встал выбор - умереть монстру или умереть Сэнси, то она выбирает монстра.

Поскольку тварь держал Меркури высоко в воздухе, Ранко метнулась к её вонючей подмышке, сочащейся не менее вонючей гадостью:

— КАЧУ ТЕНСИН АМАГУРИ КЕН!

Нанеся за раз несколько сот ударов, она поняла, что, не стоит смеяться над глупыми позами и речами Сэнси. По крайней мере, не ей, во всё горло орущей о пекущихся каштанах.

Попятившись от боли, йома уронила Меркури. Ранко схватила ту, и перенесла на другой конец двора. Положив Меркури на землю, Ранко поглядела ей в глаза, убедиться жива ли.

Меркури лишь уставилась в ответ. Не удивительно, что они так беспокоились о Ранко! На лбу у той светился символ, похожий на их собственные. Но это было невозможно! Всем планетам были назначены Сэнси! Даже Луна говорила, что в Серебряном Царстве больше не было Сэнси. У каждой планеты, кроме земли, была одна, и ещё у луны. Сэйлор Терры не было в природе. Но тогда кто же она?

Ранко долго не мешкала. Меркури лежала без сил, залечивая треснувшие рёбра, Сэйлор Мун всё ещё не оправилась от контузии, оставались только она и Юпитер! Юпитер медленно отступала, прыгая туда-сюда и пытаясь набрать дистанцию для атаки.

— Юпитер! Когда я нападу, бей её спереди! Я прыгну когда ты ударишь. ДАВАЙ!!

Сделав перекат нырком через массивную руку, Ранко вошла в близкий контакт с йома. Используя ещё один Тэнсин Амагури Кен, она безжалостно лупцевала её, давая Сэйлор Юпитер необходимую отсрочку.

— СПАРКЛИНГ ВАЙД...

Ранко подпрыгнула вверх, увернувшись от рук, готовых прихлопнуть её.

— ..ПРЕШУР!

— МОКО ТАКАБИША!

Мощный заряд Сэйлор Юпитер ударил йома спереди, а Ки-заряд Ранко - сверху. Совместное усилие свалило зверюгу, но не вывело из игры. Хоть дым и валил из её ран, йома продолжала драться, и всё, что им удавалось - это сдерживать её. Проходила минута за минутой, и двое бойцов начали уставать. Когда у них уже почти не осталось сил, прибыли ещё Сэнси. Под их совместным натиском демон наконец издох. Когда твари не стало, символ на лбу Ранко тоже угас, оставив её лицом к лицу с толпой очень подозрительно настроенных Сэнси.

— Ну, нет. В этот раз я не останусь! Если моя половина (4) узнает, что я дралась, то будет просто беда.

Прежде чем они успели остановить её, Ранко умчалась в школу.

— Вы видели?

— Её лоб!

— Символ!

— Не упустите её!

Погнавшись за ней в здание школы, они потеряли её, и как оказалось, насовсем. Единственным, кого они обнаружили в коридоре, был слегка мокрый Ранма, выходящий из туалета.

— Нет, нет, не видел я тут никаких рыжих девушек. Не-а, ни-ка-ких. Ни единой.

Оставив за спиной нервного Ранму - боялся он не столько Сэнси, сколько что его могут облить в самый неподходящий момент - Сэнси продолжили свои поиски. К несчастью, поиски ничего не дали, оставив их с нерешённой загадкой: кто же она такая? К счастью, тем вечером Ранма был так поглощён учёбой, что не заметил, сколь озабоченной была его наставница.

* * *

Усаги сурово уставилась на Луну. Все остальные Сэнси, кроме Ами / Сэйлор Меркури и загадочной Сецуны / Сэйлор Плуто, были в сборе. Ами помогала с учёбой жениху кузины той самой Ранко - подумать только!

— Давай, Луна, колись. Нам надо знать, кто она. Всё, что мы видели - это метку у неё на лбу, и мы знаем, что она - Сэнси. Так кто она?

Луна печально покачала головой:

— Я не знаю! Больше Сэнси нет! И никогда не было больше одной Сэнси от каждой планеты.

— Может, она - Сэйлор Терра?

Нет, из того, что вы описали - символ не тот. Кроме того, у Земли уже есть защитник - это Таксидо Камен.

На мгновение наступила тишина, затем тихо заговорил Артемис:

— Я могу ошибаться, но мне кажется, я знаю, кто она. Во времена Серебряного Царства, только дети королевской крови могли стать членами Сэйлор Сэнси, так что со временем все места оказались занятыми. Но была одна молодая девушка, простого происхождения, и всё, что она хотела - это стать Сэйлор Сэнси.

Она тренировалась каждый день. Она училась и сосредотачивалась. Когда только могла, она наблюдала за Сэнси, и пыталась повторить их поступки и деяния. Эта девушка была очень упорной и талантливой. Есть легенда, что она жила на маленькой орбитальной станции у самого Солнца, и провела всю жизнь, пытаясь сделать Солнце фокусом своей силы, подобно тому, как вы взываете к силам планет.

Я слышал, что когда Тёмное Королевство пошло на нас войной, была и десятая девушка, сражавшаяся вместе с Сэнси. Именно она, называвшая себя Сэйлор Сан(5), уничтожила бoльшую часть космического флота, посланного Тёмным Королевством.

Она не была настоящей Сэнси, так что ей не помогала магия, подаренная Королевой Серенити, но она умела черпать силы из Солнца. Её сила была сокрушающей, даже по тем временам. За исключением Сэйлор Сатан, способной уничтожать целые миры, она была могущественнее кого бы то ни было.

Именно её последняя самоубийственная атака испепелила большую часть флота тёмных сил, и дала Сэйлор Сэнси собраться с силами и перегруппироваться. Когда Королева Серенити узнала об этом, то, должно быть, решила посмертно произвести её в Сэнси, в честь её деяния.

Артемис на какое-то мгновение умолк, вспоминая ужасный день гибели Лунного Королевства.

— Единственная проблема тут - что основной удар Тёмного Королевства пришёл слишком рано. У Королевы Серенити не было времени сделать её Сэнси. Она точно так же принесла себя в жертву, купив для человеческой расы отсрочку, необходимую чтобы подготовиться к их возвращению.

Все сидели в молчании. Наконец, молчание нарушила Луна:

— Почему же мы не узнали об этом раньше?

Артемис лишь пожал плечами:

— Тогда это было неважно. Она ещё не была Сэнси, и поскольку она уже была мертва, то реинкарнация для неё стала невозможной. Эта девушка была лишь маленьким звеном большой цепи.

Обняв Мичиру одной рукой, Харука посмотрела лунному коту в глаза:

— Но что, если Королева Серенити успела сделать её Сэнси? Тогда Луна могла бы достать её хенсин-жезл.

Луна подумала над этим:

— Думаю, да. Это не объясняет, как она смогла возродиться... но получить новую союзницу - важнее.

Сказав это, Луна задумалась на мгновение, затем выполнила сложный прыжок с кувырком назад. Из вершины дуги выпала небольшая, яркая палочка. Рей подняла её с пола:

— Знаете, что? Ранко же - кузина Аканэ. А Аканэ тренируется после школы с её сенсеем. Что если мы попросим Аканэ пригласить Ранко на мороженое? Ей это раньше нравилось. В конце концов, бедняжке должно быть, одиноко в незнакомом городе...

Усаги запрыгала от радости, мотая своими хвостами светлых волос:

— О да! МОРОЖЕНОЕ!

* * *

— Так, ладно. После того, как Вы измерили планки, помещаете пилу с тыльной стороны и начинаете осторожно пилить. Скоро ими можно уже затыкать дыру, пару гвоздей прибили - и готово.

— Очень хорошо, Ранма. Но я не помню, чтобы ты учил меня как прибивать.

— АААА! — Ранма в отчаянии пробил кулаком стену додзё, проделав ещё одну дыру. Легче было бы Рёгу научить в какой стороне север!

* * *

Ами после школы подошла к Аканэ, и снова пригласила её и Ранко поесть мороженого. Аканэ покачала головой и сослалась на занятость, но предположила, что Ранко будет в восторге. Они договорились о времени, и Аканэ пообещала дать Ранко знать.

Когда учить оставалось уже немного, и Ранма и Ами начали ёрзать. Точнее, Ранма просто ёрзал больше, чем обычно во время учёбы. Учитывая, что обоим было не до учёбы, Ами, наконец-то, отпустила Ранму - пораньше, к его радости. Когда он мчался превращаться в Ранко, до него, наконец, дошло что у этого дурацкого проклятья была и обратная сторона. В каждом тёмном царстве найдётся свой луч света. Его луч света был очень тонким - размером с мороженое.

Ами тоже была в нетерпении, но по другой причине. Она, конечно, любила мороженое, но получить в команду новую Сэнси было куда лучше. Когда приняли решение, она уже знала, что они станут лучшими подругами. Все Сэнси были хорошими подругами, даже если и доставали друг дружку немного. Но Ами почему-то знала, что будет для Ранко самой близкой. И они смогут пойти к ней в гости, и увидеть её родителей, и её школу, и...

Ами попридержала свои мысли. Лучше пока не грузить бедную девушку, для неё и так всё это станет потрясением. Ами вспомнила, каким сюрпризом это стало для неё самой, но она всё-таки, приняла предназначенное.

Придя загодя, Ами встретила Рей, и они вместе прибыли в кафе-мороженое. Сэнси всё обсудили, и составили план. Чтобы не напугать Ранко видом целой толпы, превращающейся в Сэйлор Сэнси, изначально с ней будут только Ами и Рей. Когда они разъяснят ей все факты, к ним присоединятся и остальные. Бедным Луне и Артемису придётся узнать о подробностях из вторых рук.

После расправы над огромным количеством мороженого, Ранко позволила отвести себя в храм, где Рей жила со своим дедом.

— Дедушки сегодня вечером не будет. Я спросила, можно ли мне пригласить подруг, и он сказал, что девичье хихиканье не даст ему уснуть, так что он отправится повидать старых фронтовых друзей.

«Фронтовых друзей? да сколько же её деду лет?» подумала Ранко. Оглядевшись вокруг, она восхитилась миром и спокойствием, царящими в храме. Это было чудесное место. Ранко подумала, что тут неплохо тренироваться в боевых искусствах. Может быть, потренироваться перед ужином?

— Эй, девочки! Никогда не думали заняться боевыми Искусствами? Это место, по мне, отлично подходит для тренировок...

Ранко увидела выражения их лиц, и немедленно поняла свою ошибку:

— О, чёрт. Прости, Рей. Только что дошло. Раз ты тут живёшь, ты, наверно, мико, или ещё что. Ты не можешь драться, даже если на тебя нападёт склизкий монстр.

Ранко увидела, что их выражения перешли от удивлённых к совершенно ошарашенным: она что, уже знает, и лишь играет с ними? Ранко же пришла к выводу, что только закапывает себя глубже, и попыталась поправиться:

— Ой-ёй. Просто забудьте, что я тут упоминала склизких монстров. Или щупальца , или демонов и Сэйлор-воинов, и... А... У... Чудесная сегодня ночь, а?

Рей и Ами обменялись взглядами. Неужели у Ранко была наставница вроде Луны? Но это же чушь, Ранко терпеть не могла кошек. Рей заговорила:

— Ранко, ты знаешь, зачем мы здесь?

— Ну, это же твой дом.

— Нет, я имею в виду зачем мы здесь?

— Эээ, ты хотела кое-что забрать.

Девушки успокоились. Ранко не знала.

— Ранко, у нас для тебя чудесная новость, мы должны тебе кое-что показать.

Ранко опасливо наблюдала, как Рей и Ами вытащили жезлы размером с авторучку. Воздев свой, Рей провозгласила:

— Марс Стар Пава, Мейк-Ап!

Её немедленно окружило сияние. Несмотря на то, что она была покрыта непроницаемым для взгляда светом, Ранко отвела глаза, когда одежда Рей исчезла. Когда та завершила пируэт, появилась новая одежда. И через несколько секунд на месте Рей стояла Сэйлор Марс. Прежде чем прошло потрясение, Ами тоже превратилась в Сэйлор Меркури.

Ранко начала пятиться. «О, нет! Они видели, как я меняю пол! Они, наверно, думают, что я - тоже демон!»

— Нет, нет! Это просто проклятие! Я не демон! Честно! Ами, я же твой друг! Не надо!

Охваченная ужасом девушка попятилась, но Сэнси только придвигались, пытаясь успокоить её:

— Ранко! Ранко! Всё в порядке. Не бойся. Мы же друзья. Мы просто хотели поговорить.

Делая руками умиротворяющие жесты, девушки дождались, пока Ранко не успокоится.

— Вы... вы не собирались меня убивать? — в голове у неё тут же возникли образы надвигающейся свадьбы: если убивать не собираются, тогда что же ещё?.. Но они же ведь не знают, что она - парень, так?

Сэйлор Меркури была захвачена врасплох:

— Конечно нет! С чего нам тебя убивать?

Ранко стушевалась:

— Ээ.. Не с чего. Совершенно не с чего. Ха, ха! Эээ... так зачем вы показали мне, кто вы такие? То есть, это же, типа, страшная тайна?

Марс улыбнулась и вытащила ещё один хенсин-жезл:

— Так и есть. Как правило, все кто знает о наших истинных личностях - это другие Сэйлор Сэнси. Возьми это.

Ещё не отойдя от потрясения, Ранко послушно взяла палочку. Потом до неё дошло: «Они хотят сделать меня Сэнси!» Ранко попыталась отдать жезл обратно.

— Простите. Я понимаю, это большая честь и всё такое, но это не для меня.

Быть Сэнси - не для неё! Быть защитницей любви и справедливости! Мечта каждой девушки! Но Ранко собиралась отказаться. Положив руку ей на плечо, Меркури предложила свою поддержку:

— Нет, Ранко. Это не мы хотим сделать тебя Сэйлор Сэнси. Ты уже ей стала. Сэнси не становятся, Сэнси рождаются. Просто иногда требуется время, чтобы твои силы пробудились.

Ранко огляделась, и заметила, что , пока они говорили, подтянулись остальные Сэнси. Двор храма был полон девушками в облегающих костюмах и коротеньких юбочках. Сэйлор Мун подошла и улыбнулась Ранко, стараясь подбодрить всю команду:

— Ранко, ты - одна из нас. Просто подними превращающий жезл, и скажи первое, что тебе придёт в голову.

Ранко оглядела невинную на вид палочку. Всё, о чём она могла думать, были вчерашние слова Аканэ: «Все Сэнси - девушки! А ты - парень! Парень не может быть Сэнси!». Оглядевшись по сторонам, она увидела, что все девушки смотрят на неё в ожидании. Вздохнув, она воздела хенсин-жезл и громко провозгласила:

— Эти наряды - дурацкие! И я не буду Сэнси!

Девушки были ошарашены. Как она могла только подумать такое!

— Ранко. Я понимаю - тебе, наверно, немного страшно, но всё будет в порядке. Мы - команда. Тебе не придётся драться в одиночку. Присоединяйся. Ты нужна нам.

Ранко заметила за спиной у Сэйлор Мун Таксидо Камена, и с любопытством спросила, надеясь, что Аканэ ошибалась:

— Я думала, только девушки могут быть Сэнси. Или парни тоже могут?

Марс была озадачена:

— Нет, только девушки. А почему ты спрашиваешь?

— Но я - па... — едва не сорвалось с языка у Ранко. — Да так, ничего. — она спешно умолкла, смиряясь. Её жизнь никогда не шла тем путём, каким ей хотелось.

Но что-то тут, всё-таки, не сходилось. Она указала на Таксидо Камена:

— А как насчёт него? Только не говорите мне. что он - тоже девушка.

Сэйлор Мун хихикнула, и любящим движением взяла Таксидо Камена под руку:

— Он - не Сэнси, он мой защитник. Он - единственный в своём роде, и он мой.

Ранко почти что невооружённым взглядом видела крошечные сердечки, разлетающиеся от Сэйлор Мун пока та обнимала этого ээ... Защитника? Тоже мне, защитник. Ранко припомнила бой у школы: всё, что тот делал - это подражал Куно в рифмоплётстве да стоял столбом. «Интересно, этот парень вообще когда-нибудь с монстрами дрался?» подумала она. «Значит он то-ли муж Сэйлор Мун, то-ли помолвлен. О нет, только не помолвки! Не надо больше!»

Побледнев как полотно от одной только мысли о том, что значит быть парнем в этой команде, Ранко лишь покачала головой. «Ну, понятно. Получил бы я смокинг - тут же бы поженили на одной из этих девчонок. Ни за что! Да и всё равно он единственный в своём роде - пусть себе обнимается с Мун, мне-то что.» Ранко скосилась на зажатую в её руке палочку, обдумывая альтернативу смокингу - мини-юбку. Хрен редьки не слаще. При мысли о том, на что придётся пойти, в воображении поплыли картины ритуального самоубийства, и она протянула палочку обратно Рей:

— Прости, Рей. Я не могу. Для меня это не как для вас. Я же... Я же - па... А что если Аканэ узнает? Что она скажет? А что мама скажет? Она же меня тогда точно убьёт!

Сэйлор Марс не взяла хенсин-жезл, а, наоборот, отстранилась:

— Девочки, я думаю, мне надо немного поговорить с Ранко. Может, пойдёте по домам? Я вам потом позвоню. Не волнуйтесь, всё будет в порядке.

Остальные воины в матросках направились к выходу, превращаясь в повседневную форму как только скрывались с глаз Ранко. Если Ранко не захочет присоединиться, лучше будет, если только Рей и Ами останутся раскрытыми. Рей тоже превратилась обратно, и посмотрела на совершенно несчастную Ранко. Та, опустив голову, стояла в центре сада. Рей подошла, и в потрясении увидела, что она плачет. Обняв Ранко одной рукой, Рей отвела её к скамье, усадила, и сама села рядом.

— Про... прости, Рей. Для меня это - хуже не придумаешь. Я просто... просто больше не вынесу. Ненавижу это дурацкое проклятие. Это как будто каждый день какая-то часть меня ускользает. Аканэ предупреждала меня о подобных вещах, но я думала что она шутила. А это оказалось правдой.

Обхватив черноволосую девушку, Ранко положила голову ей на плечо, и всерьёз разрыдалась. Рей крепко обняла её, и покачивала вперёд-назад. Она не знала, что с Ранко не так, и почему та так боялась стать Сэнси, и что она имела в виду, говоря о проклятии. Рей гадала, чего такого могла сказать её кузина, что её так напугало. И почему мать Ранко убила бы её - тоже оставалось загадкой. Рей всегда думала, что быть одной из избранных защитниц Земли - величайшая честь.

Но о чём Рей думала, и о чём Рей гадала было не важно. У Ранко, очевидно, были серьёзные страхи, и Рей должна была помочь той справиться с ними. «Ранко. Ранко, я знаю, ты боишься. Не надо. Мы все хотим быть твоими друзьями, мы все хотим помочь. Если ты и правда считаешь, что не хочешь быть Сэйлор Сэнси, то ты и не обязана».

Ранко подавила свои всхлипы и подняла взгляд. Когда Рей заговорила, она была уверена, что Рей начнёт её уговаривать присоединиться. Но, похоже, что нет. Она снова попыталась отдать палочку, но Рей не взяла её.

— Как я сказала, Ранко, ты не обязана быть Сэнси. Но мы бы были очень рады видеть тебя в команде. Не расскажешь мне, что не так? Может, я смогу помочь.

Ранко вздохнула, и села. Она вытерла слёзы рукавом, и подняла взгляд на Рей:

— Ну, если Аканэ узнает, она меня убьёт. Ну, может, не убьёт, но что никогда больше со мной не заговорит - это точно. Я этого просто не перенесу.

Рей улыбнулась:

— У всех есть секреты. Даже у нас. Я понимаю, она твоя кузина, но ты не обязана ей рассказывать. Помни, ты превращаешься только когда захочешь. Никто тебя не может заставить, и маскирующее поле не даст никому тебя узнать.

Ранко обдумала это. Она несколько раз встречала Сэйлор Меркури, но у неё ни разу даже мысли не возникло, что та и Ами - одна и та же персона. Хотя и виделась с Ами каждый день, и была с той близко знакома. Теперь после превращения прямо у неё на глазах, для неё было совершенно очевидным, кем были Марс и Меркури. «Интересно, а я смогу использовать этот приём другими способами? Нет, я не стану Сэнси! Я не девчонка!»

— А что насчёт твоей мамы? — тихо спросила Рей, — Она же не убьёт тебя на самом-то деле?

Ранко лишь помотала головой:

— Нет, убьёт. Взаправду убьёт. Уж в этом будь уверена. Я... я не могу сейчас всё объяснить, всё слишком запуталось. Но поверь мне: если я стану Сэйлор Сэнси и мама когда-нибудь об этом узнает, она будет преследовать меня до края света и заставит совершить сеппуку. Это из-за клятвы, которую я дала много лет назад.

Это потрясло Рей до глубины души. Ранко была совершенно уверена, сомнений быть не могло. Но что такого ужасного могло заставить мать убить свою дочь? Она припомнила, что Ранко говорила что-то насчёт «парни не могут быть Сэнси», но смысл всё равно ускользал от понимания.

Рей выслушивала возражения Ранко одно за другим. Каждое она парировала логикой, дружбой и пониманием. Когда у Ранко кончились убедительные возражения, Рей перешла в наступление:

— Ранко, каждый чего-то боится. Во всём, что мы делаем, есть опасность. Но всё, что нужно против этих страхов - это храбрость. Я видела, как несколько дней назад ты вышла против йома с голыми руками. И ради чего? Защитить нескольких едва знакомых тебе девушек? Я там была. Ты не знала, что мы с Ами - Сэнси, и поставила свою жизнь под угрозу чтобы спасти нас. Почему ты это сделала?

Та лишь недоумённо смотрела в ответ, лупая ресницами:

— Но это долг бойца - защищать тех, кто слабее. Этот монстр мог всех поубивать, если бы его не остановили. А кроме меня это сделать было некому. Ну, я думала, что некому. Даже этот придурок Рёга не стал бы наезжать на того, кто слабее. Ну, он всегда пытается меня убить, но когда я однажды стала слабой, он не смог. Рёга плакал из-за того, что его злейший враг оказался повержен не им.

Та не знала, кто такой Рёга, но прогресс был налицо:

— То, чему мы противостоим - сильнее любого мастера боевых Искусств. То, чему мы противостоим - не что иное, как демоническое вторжение из иного мира. Однажды Лунное Королевство правило всей солнечной системой. В прошлый раз вторжение было остановлено, но ценой гибели цивилизации. Королева Серенити пожертвовала жизнью чтобы дать другим время подтянуть силы.

Когда они вторглись второй раз, мы снова победили их, но с большим трудом. Понадобились общие силы всех Сэнси чтобы остановить неумного и плохо подготовившегося врага...

Глядя вдаль, Рей вспомнила все детали, которые друзья обсуждали в последнюю неделю:

— За последнюю неделю Сэнси уничтожили больше йома, чем за три предыдущих месяца. Ами думает, тут прослеживается система. Сэйлор Мун опасается, что это лишь начало чего-то бoльшего. Я думаю, что грядёт ещё одно вторжение. Владыки Тёмного Королевства ничуть не лучше своих йома. Если мы не уничтожим их, они будут возвращаться. Снова и снова.

У меня есть небольшой дар видеть в огне будущее - что-то вроде ограниченной формы ясновидения. В последнее воскресенье я видела тебя, сражающейся с каким-то огромным злом. Вокруг были пламя и бедствия.

Рей поднялась на ноги, жестикулируя, пытаясь объяснить ей:

— Ранко, нравится тебе или нет, большинство людей слабы. Они беззащитны против сил Тьмы и её армий. Мы дерёмся не потому, что это нам нравится. Если бы я знала, что откажись я быть Сэйлор Сэнси - и это остановит нападения демонов, я бы отказалась. Но это не поможет, так что вопрос не стоит. Чтобы хранить мир, нужны защитники. Те, кто готов рисковать жизнью чтобы другие продолжали жить спокойно.

Ранко, ты должна присоединиться - не потому, что хочешь этого, или ради того, что получишь от этого. Ты должна присоединиться потому, что если ты не сделаешь этого, последствия будут ужасными. Я знаю, ты беспокоишься за кузину, но демоны становятся всё сильнее, а мы остаёмся прежними. Если так продолжится и дальше, однажды мы проиграем битву. Ты нужна нам, Ранко.

Ранко просто сидела. Вдохновенная речь Рей тронула её. Конечно, Ранма будет страдать от всего этого. Его жизненный путь был просто усыпан страданиями. Но, как сказала Рей: если не она - то кто? Если не сейчас - то когда?

Снова встав, она смерила Рей взглядом:

— Я всё равно не хочу носить эту дурацкую юбочку и эээ... трико, но я согласна. Если покажешь, как это делается - я превращусь, и я стану Сэйлор Сэнси. Но я сейчас не могу остаться надолго. Аканэ начнёт беспокоиться. Она, наверно, позвонит ещё до того, как я вернусь домой. Просто скажи ей... скажи, что я спрашивала совета. Скажи ей... скажи, что она мне нравится. Очень. Сэйлор Сан

Озадаченная тем, что Ранко так заботится о мнении кузины, с которой виделась лишь изредка, Рей кивнула:

— Просто подними руку, и скажи то, что само придёт на ум.

Ранко подняла хенсин-жезл, и замерла в нерешительности. Она знала слова, они всплыли из самой глубины её души. Такие естественные. Такие чуждые. Воздев жезл, она нервно сглотнула, зная, что назад дороги уже не будет, и провозгласила:

— Сан Стар Пава, Мейк-Ап!

Её окружил ослепительный свет, и она ощутила, что плавает в воздухе. Вращаясь вокруг оси, она почувствовала, как одежда изменилась, и энергия наполнила её тело. Даже в лучшие свои дни Ранма не чувствовал столько силы, текущей сквозь него. Но теперь, как девушка, он обладал силами, о которых раньше не мог и мечтать.

Сэйлор Сан стояла в блеске своего нового сэйлор-фуку. Её наряд был похож на наряд Марс: в нём преобладал ярко-красный цвет. Трико и перчатки были белыми, как у всех, короткая юбочка и сапоги - красными. Её ярко-рыжие волосы свободно струились за спиной, удерживаемые на месте простым ободом из красного металла. В центре обода сиял внутренним огнём прозрачный камень. Рей хлопала ей, и смотрела с гордостью.

Сэйлор Сан почувствовала сквознячок:

— А со штанами формы нет?

Рей и Ами обменялись неверящими взглядами.

— Ш..штанами? — промямлила Рей, — Зачем? Ты и так прекрасно смотришься.

Ранко лишь простонала. Потом вспомнила, что осталась ещё одна, жизненно важная, вещь:

— Да, Рей, и как эта фигня снимается?


~~Конец первой главы~~

* * *

ПРИМЕЧАНИЯ ПЕРЕВОДЧИКА:

 №0: Названия атак и фразы превращения приведены по английски, как и в японском оригинале. Они практически не поддаются переводу вследствие намеренно заложенной в них многозначности (см. соотв. раздел в справке, где приведены различные варианты их толкования)


 №1а: Собственно, "Дзюбан" (十番) означает "десятый". "Дзюбангай" «десятый квартал". Сама школа, если называть точно, это Средняя и Старшая Дзюбанские муниципальные районные школы, совмещённые в одном комплексе... Насчёт местоположения - см. карту:
Карта Токио

 

 №1б: В общем смыле, «йома» означает «странный монстр» - обычно так называют мелких монстров, прислуживающих могущественным йокай. В контексте же «Сэйлор Мун», йома (подобно даймонам) - существа, искусственно созданные путём скрещивания демонической энергии с каким-либо предметом, свойства которого демон и наследует. Я бы взял на себя смелость перевести «йома» как «голем-ведьма». Отсюда, кстати, проистекает главная особенность йома: типовой разновидности нет. Каждая особь может быть по своему уникальна - , одна бегает, другая левитирует, одна дышит огнём у другой волосы действуют, как когтистые лапы, кто-то выращивает руки-корни, кто-то вовсю шурует хвостом... Хотя в аниме они, в основном, женского полу. Джедайт, судя по всему, предпочитал делать своих из песка.

 

 №1c: Ну, как? Все узнали сюжет фильма «Малыш-каратист» (Karate Kid) где Мияги-сенсей обучал ребёнка ставить блоки, заставляя того красить забор?


 №2: Все титулы Сэнси в японском оригинале - английские. «Мун» (Moon) = «Луна». При переводе сериала на русский этот титул переводить не стали, (видимо, потому что в сериале уже была кошка по имени Луна) а потом это уже стало традицией. В японском «Сэйлор Мун» звучит (да и пишется) как «Сэ:ра:му:н» (причём, слитно - это неделимое слово!). («:» здесь обозначает долготу гласной, которую мы, русские всё равно ни фига не различаем) Наиболее точный перевод - «Луна в Матроске» (а вы как думали?.. не «Луна в Сэйлор-фуку» же?.. -_^).


 №3: Поскольку здесь имена планет - титулы девушек, то они склоняются по правилам ЖЕНСКОГО рода. То есть, в случае, когда название планеты - мужское имя, типа Юпитер, Марс или Меркури, оно фактически вообще не склоняется. Где мог, сохранил англицизмы, (Плуто, Меркури, Нептун...) но «Винус» заменил на «Венеру» и «Джапита» на «Юпитер» очень уж неблагозвучно получалось.


 №3b: Нет, знаю, знаю, что Сатурн. Но в японском англоязычное «Сатурн» практически неотличимо от «Сатана». Ну не мог я позволить такому матёрому каламбурищу пропасть втуне.

Эх, жаль фансабры к 3 сезону СМ делал не я.


 №4: В английском слова «жених» и «невеста» различаются лишь на письме, а в японском - вообще не различаются. Вот и попробуй, выкрутись!.. Ранко здесь, очевидно, сказала «если моя невеста...», а Сэнси, очевидно, поняли это как «если мой жених...»


 №5: Сан = англ. «Sun» = «Солнце». Есть тут такие, кто этого ещё не знал?.. ;)



Следующая глава}